«МегаФон» стал вторым оператором в мире, запустившим в коммерческую эксплуатацию сервисы Gigabit LTE на работающей коммерческой сети, что особо отметил Алексей Семенов, директор столичного филиала компании «МегаФон». Первая в мире такая сеть начала совсем недавно работать в австралийском Сиднее. В ходе демонстрации представителям прессы для тестирования возможностей сети «МегаФона» использовали оборудование радиодоступа Nokia AirScale и смартфон Sony Xperia XZ Premium (о нем CRN/RE писал) на платформе Qualcomm, получивший новейший процессор Snapdragon 835 и LTE-модем X16.

Пиковая скорость загрузки данных во время демонстрации возможностей в действующей сети составила 979 Мбит/с. Компания «МегаФон» последовательно повышала максимальные скорости, доступные в LTE-сетях. «В прошлом году на Чемпионате мира по хоккею в Москве мы демонстрировали 450 Мбит/с, в июне на ПМЭФ установили абсолютный рекорд скорости, а сегодня добились 979 Мбит/с на смартфоне в коммерческой сети», — напомнил г-н Семенов. В настоящее время в сети столичного «МегаФона» работает порядка ста станций, способных работать с Gigabit LTE, в основном они сосредоточены в центральной части Москвы, в пределах Садового кольца. Согласно планам компании, до конца года в столичной сети будет свыше тысячи таких станций.

Однако, есть проблема: с такими скоростями в сетях LTE может работать только одно абонентское устройство, присутствующее на российском рынке — вышеупомянутый Xperia XZ Premium, топовая модель в линейке смартфонов Sony. Гаджет прекрасный, но не самый распространенный и, к тому же, достаточно дорогой — рекомендованная розничная цена устройства составляет 54990 руб. Эльдар Муртазин, ведущий аналитик Mobile Research group, считает, что в этом году других смартфонов, способных работать с Gigabit LTE и не будет. Такой прогноз вполне логичен: вряд ли кто из ведущих вендоров представит топовые смартфоны раньше весеннего Mobile World Congress, а ведь модели должны успеть попасть в продажу и добраться до локальных рынков. Г-н Муртазин выразил сомнения в появлении и распространении USB-модемов или Wi-Fi-роутеров, поддерживающих Gigabit LTE, так как популярность устройств таких форм-факторов минимальна и нет предпосылок к их массовому возвращению на рынок. Последнее подтверждают данные «МегаФона»: если в 2012 году модемы и роутеры составляли 68% от общего числа абонентских устройств, работавшие в 4G-сети компании, на смартфоны приходилось 27%, а на планшеты — 5%, то сейчас ситуация радикально изменилась и на смартфоны приходится 86%, на планшеты и модемы с роутерами всего лишь 6% и 8%, соответственно. В чем же смысл существования Gigabit LTE в коммерческой сети до массового появления смартфонов, поддерживающих этот стандарт?

Прежде всего, важно, что ко времени появления разнообразных абонентских устройств, работающих с Gigabit LTE, сеть «МегаФона» будет готова их обслуживать, предоставляя протяженную площадь покрытия и достаточную канальную емкость. Важно понимать, что будущее распространение Gigabit LTE окажется актуально как высокими пиковыми скоростями, доступным пользователям, так и увеличением пропускной способности сети оператора. Мобильное устройство, работающее с соединениями Gigabit LTE, способно завершать сеансы мобильного интернета значительно быстрее, чем другие смартфоны, тем самым освобождая ресурсы сети для других абонентов. Увеличение пропускной способности сети, разумеется, будет актуально как для пользователей смартфонов с Gigabit LTE, так и для всех ее абонентов.

В настоящее время доступ к Gigabit LTE в сети «МегаФона» доступен без каких-либо дополнительных настроек и изменений тарифных опций абонентом, нужен лишь аппарат, поддерживающий это стандарт передачи данных. Этим могут воспользоваться ритейлеры, активизировав продажи модели Sony Xperia XZ Premium, которая сегодня является единственной, обладающей поддержкой таких скоростей передачи данных, а в последствии и других топовых аппаратов.

Появление коммерческих пользователей, получающих доступ через Gigabit LTE, позволит проанализировать различные абонентские кейсы, что будет важно, в частности, для дальнейшего совершенствования тарифных предложений. Сегодня есть предположения, что доступность и распространение Gigabit LTE приведет к росту популярности «облачных» сервисов среди мобильных пользователей — ведь скорость доступа к файлу на cloud-ресурсе будет сравнима со скоростью доступа к хранимому в смартфоне. Однако, будет ли верно это предположение и какие еще варианты применения высокоскоростного доступа найдут абоненты — может показать только практика, результаты которой могут оказаться весьма неожиданными. Правда, в настоящее время не совсем понятно, какие еще значимые преимущества будет получать абонент с аппаратом, обладающим поддержкой Gigabit LTE, но понимание будет приходить по мере накопления пользовательского опыта. Высокую для всей индустрии важность накопления пользовательского опыта по работе с сервисами высокоскоростной передачи данных также отметила Юлия Клебанова, вице-президент по развитию бизнеса европейского отделения компании Qualcomm.

Вспоминая запуск «традиционного 4G», который также впервые состоялся в сети «МегаФона», г-н Семенов также отметил малое количество доступных на тот момент абонентских устройств, поддерживающих новый стандарт связи, а также скептицизм многих экспертов, считавших 4G избыточным при наличии Wi-Fi. Однако, развитие ситуации показало, что сотовая связь четвертого поколения более востребована абонентами, которые зачастую используют ее даже в тех случаях, когда доступен бесплатный Wi-Fi. С высокой степенью вероятности можно предположить аналогичное развитие ситуации и с Gigabit LTE, а несколько позже — с сетями пятого поколения, работы с которыми операторы ведут на тестовых участках сетей.