Технологию высокоскоростной мобильной передачи данных LTE, которую в мире развивают несколько крупных операторов, отягощает ряд спорных моментов, которые могут повлиять на ее будущее. В условиях российских реалий наибольшее влияние в этом плане могут составить проблемы с радиочастотами и с оборудованием. Целью проекта 3GPP LTE (Long Term Evolution) является усовершенствование передачи данных в сетях сотовой связи «третьего поколения». Так, согласно спецификации стандарта, загружать данные пользователи смогут на скорости до 326,4 Мбит/с, а отдавать — на 172,8 Мбит/с. Увеличение пропускной способности (по сравнению со средней скоростью WCDMA-сети прирост составляет порядка 50 раз) обусловлено применением улучшенной технологии множественной приемо-передачи (MIMO), сходной с тем, что реализовано в стандарте Wi-Fi 802.11n. Благодаря этому снижается латентность сети (до 10 миллисекунд), что даст возможность развертывать в LTE-сетях различные мобильные сервисы, требовательные к скорости задержке прохождения пакетов IP-трафика, например, видеотелефонии в HD-качестве или сетевых компьютерных игр.
Откуда появится оборудование для LTE?
Основное преимущество LTE относительно другого решения для организации высокоскоростного доступа в интернет с мобильных устройств mobile WiMAX состоит в том, что LTE-сети строятся на базе существующего оборудования с относительной легкой интеграцией 2G и 3G. Тем не менее, ситуация с производителями оборудования пока остается неоднозначной. Так, например, базовые станции, опорное оборудование, коммутаторы, систему эксплуатации и управления для первой LTE-сети в Стокгольме, запущенной в середине декабря 2009 года, были созданы компанией Ericsson при участии Samsung (в арсенале корейского производителя уже есть нетбуки со встроенными LTE-модулями) и оператора TeliaSonera. Другой производитель телеком-оборудования — Nokia — в прошлом году заключила контракт с Infineon на поставку LTE-чипов, аргументируя это тем, что данная технология займет доминирующее положение к 2015 году в мире. Другие крупные зарубежные операторы (Verizon Wireless, Telefonica, Orange, ChinaMobile, SingTel) уже начинают тестировать данные технологии с ведущим производителем LTE-оборудования Alcatel-Lucent. Кроме того, на рынке представлено оборудование ZTE и Huawei. Учитывая, что основной акцент при создании LTE-сетей производится на передачу именно данных, а не голосовой информации, можно сделать вывод, что основные абонентские устройства с поддержкой этой технологии, скорее всего, будут интернет-планшетами, USB-модемами или встроенными решениями. Об этом же говорит Гульнара Хасьянова, генеральный директор «Скай Линк» — она уверена, что в ближайшие годы на рынке будет наблюдаться рост терминального оборудования в сегменте ноутбуков, а не смартфонов или коммуникаторов, а основная ставка LTE-операторов будет сделана на модемный доступ в Сеть, а не передачу голоса.
Регуляторы могут затормозить появление LTE
Эксперты рынка телекоммуникаций отмечают одну из ключевых особенностей перехода на новый стандарт, связанную с выделением частотного диапазона для данного протокола передачи данных. Им могут стать полосы 700-900 МГц, 2300-2400 МГц, 2500-2700 МГц, но пока вопрос с их выделением остается открытым. Так, в повестку заседания ГКРЧ, которое состоится 28 мая 2010 года, внесено утверждение списка регионов, в которых будут размещены пилотные зоны для тестирования технологии широкополосного мобильного доступа 4G, в том числе LTE (ими могут стать Приморский край, Костромская, Ростовская и Свердловская области) и рассмотрение вопроса о перераспределении частот в диапазоне 2500-2700 МГц с учетом необходимости внедрения технологии 4G, включая LTE (регулятор отмечает, что в настоящее время этот диапазон занят сетями WiMAX и MMDS). Тем не менее, Максим Иконников, директор департамента беспроводных систем связи Alcatel-Lucent, называет подсистему транспорта LTE «бутылочным горлом» для отечественных операторов, поскольку требования к ней в десятки раз выше, чем в 2G/3G-сетях. По его словам, можно говорить о транспортном канале до базовой станции на уровне сотен Мбит/с, организация которого может стать серьезной проблемой для связистов. Тем не менее, существует мнение, что регуляторы российского рынка считают себя технологически нейтральными. Об этом свидетельствует и конкурсная документация — в ней нет ни одного слова ни про WiMAX, ни про LTE, а есть формулировка про широкополосный мобильный доступ. Заметим, что за рубежом вопрос с предоставлением частот решается несколько по-другому. Как отмечает Светлана Скворцова, старший менеджер по маркетингу Ericsson, благодаря тому, что 3GPP утвердил целый список возможных частотных диапазонов для LTE, у операторов будет возможность развивать данные сети таким образом, чтобы максимально эффективно использовать особенности того или иного диапазона. «Отличные характеристики распространения сигнала в низких диапазонах частот делают строительство сетей LTE в удаленной и сельской местности более эффективной альтернативой развертыванию 3G в диапазоне 2.1 ГГц. В отрасли мобильной связи сложилось единодушное мнение, что диапазоны 800 МГц и 2.6 ГГц являются взаимодополняющими для операторов, строящих сети мобильного ШПД на основе технологии LTE. 2.6 ГГц дает высокую емкость и плотность для покрытия городской местности, а 800 МГц обеспечивает широкое покрытие и заполнение белых пятен. Такая комбинация диапазонов создает идеальное сочетание наложенных сетей для оптимизации емкости и покрытия», — замечает она. В качестве примера она приводит решение оператора Vodafone в Германии об использовании спектра в диапазоне «цифрового дивиденда» (791-862 МГц) для покрытия «белых пятен» в сельских районах страны, где услуги ШПД пока вообще недоступны.
LTE вне конкуренции
Эксперты телекоммуникационного рынка не соглашаются с тем, что LTE может в определенной степени составить конкуренцию существующим решениям в области мобильного ШПД, а именно, 3G и mobile WiMAX. Сергей Портной, региональный директор WiMAX-форума в России, полагает, что с одной стороны, 3G и WiMAX будут конкурировать между собой, поскольку и то, и другое — технологии мобильного Интернета. Тем не менее, с другой стороны, у них различные клиентские базы и разные тарифы. Кроме того, пропускная способность 3G-сетей ниже — у каждого из операторов «большой тройки» есть полоса в 15 МГц с более низкой частотной эффективность, у WiMAX — они раза в два выше. На основании этого можно сделать вывод, что пропускная возможность «Комстара» и «Йоты» раз в 5 выше, чем у 3G. «WiMAX при правильном сравнении ничем не уступает LTE, если речь идет о LTE Release 8, развернутого сейчас в Стокгольме и Осло в тестовом доступе. Если говорить о LTE Release 10, который будет в будущем, то он будет лучше нынешнего WiMAX, но к тому времени появится и WiMAX 2.0. Сотовые операторы будут использовать LTE, считая историческую преемственность UMTS/HSPA-сетей, хотя, на самом деле, здесь имеет место эволюция. На вопрос выбора повлияет и ситуация с частотами: сейчас WiMAX-сети преимущественно — это TDD, а LTE — FDD, но в перспективе возможно соединением технологий LTE и WiMAX». Он говорит о том, что к идее мобильного широкополосного доступа есть движение со стороны сотовых операторов (2G/3G/LTE) и провайдеров фиксированного ШПД (все релизы WiMAX). «В зависимости от направления становятся явными те или иные обращения к старым технологиям, — объясняет ситуацию Сергей Портной. Похожие мысли высказывает и Игорь Торгов, вице-президент Yota, когда говорит о том, что если сравнивать WiMAX 16Е и LTE release 8 (который доступен к коммерческому использованию при развертывании сетей), то выяснится, что спектральные возможности LTE на 15-20% больше, следовательно, экономика LTE на 15-20% выше, так как можно таким образом обслуживать больше абонентов. Но, тем не менее, на его взгляд, это различие несущественно. „LTE — это естественный путь эволюции для сетей UMTS, поэтому технологии HSPA и LTE будут длительное время сосуществовать, — полагает Светлана Скворцова. — На территориях, где у оператора имеется достаточно частотного диапазона в UMTS, необходимо продолжать развитие сетей третьего поколения. Здесь следует упомянуть, что в настоящий момент для HSPA доступно свыше 2000 моделей терминалов, а рынок потребительских устройств для LTE созреет не ранее 2011 года. Тем не менее, если спектр 3G недоступен или имеются значительные ограничения (как, например, в Москве) имеет смысл сразу строить сети LTE в более „чистом“ частотном диапазоне“. По мнению Гульнары Хасьяновой, у модели услуг на базе LTE есть две рыночные возможности — увеличение скорости и более эффективное использование спектра за счет объединения диапазонов. Михаил Сергеев, директор по коммуникациям Гарс Телеком, замечает, что недостаточная частотная база 3G в московском регионе. „большая тройка“ уже рассматривает LTE. Тем более, что технологически это проще, чем 3G. Наконец, вендоры заявляют, что возможна щадящая конверсия на LTE — инвестиции будут на порядок меньше, чем этого требует 3G.» По мнению коммерческого директора «Престиж-Интернет» Олега Тайнова, технология WiMAX не может устареть за столь короткий срок в несколько лет, поскольку есть несколько спецификаций стандарта (802.16 m/802.16 e, имеющие несколько «волн»), и появился он на рынке 1-2 года назад. Но, несмотря на то, что технологии LTE был дан сравнительно поздний старт, уже сейчас появляется необходимое абонентское оборудование, регуляторы решают вопросы с частотами и все это дает право считать, что LTE придет в Россию с гораздо меньшей задержкой, чем 3G. «Тем не менее, у WiMAX-сетей в течение нескольких лет есть потенциал развития благодаря выработке новых стандартов передачи, поэтому считать, что эта технология устареет к моменту появления LTE, несправедливо». Эксперт отмечает, что услуги передачи голоса через IP (VoIP) в мобильных сетях 3G/WiMAX не будут серьезно востребованы. «На сегодняшний день качество GSM-сетей вполне приемлемо для абонентов, поэтому говорить, что по IP голос будет идти лучше по качеству пока не приходится из-за низкой производительности самих сотовых аппаратов. Пользователи будут заинтересованы в более доступных тарифах на связь, но нельзя говорить о том, что с такими решениями они начнут радикально экономить на звонках, а операторы смогут заработать сколько-нибудь значительные доходы на этих услугах». Олег Тайнов отметил, что сотовые операторы в России будут развивать свои сети по технологии LTE по причине преемственности этих технологий и они получат своего рода синергетический эффект, поскольку у них уже есть опорные сети для базовых станций, есть антенные посты, есть аренда мест на мачтах связи, а также решены проблемы с электроснабжением. Иными словами, происходит замена базовых станций одного типа на другие, а сама инфраструктура остается прежней. WiMAX будут развивать те компании, которые выходят на рынок впервые и строят свои сети с нуля, потому что такое оборудование сейчас стоит дешевле. Тем не менее, через 2-3 года производство LTE сможет догнать уровень WiMAX и превысить его и, соответственно, стать дешевле.
Планы применения LTE в России
На сегодняшний момент сложно говорить о полномасштабном переходе на LTE-сети существующими операторами 3G по причине до конца несформированного спроса на услуги на базе мобильного интернета. По этой причине LTE-сети будут развернуты только в тестовом режиме для оценки возможности развертывания, а также для рассмотрения дальнейшей миграции в 3G в LTE. В связи с тем, что на данный момент технология уже вышла в опытную эксплуатацию у многих зарубежных участников телеком-рынка, у «большой тройки» есть некоторая фора по времени для реализации магистральных сетей до базовых станций 3G с целью улучшения пропускной способности, а также подготовки к миграции в LTE сети. Данный стандарт будет подстегивать операторов в сторону развития своих сетей, но большинство участников рынка достаточно сдержано его оценивают. Так, «Мегафон» готов к тестовому развертыванию в случае, если регулятор выделит частоты и территории для развертывания тестовых зон LTE, потому что оператор видит бизнес-составляющую проекта в организации мобильной передачи данных. В свою очередь, оператор «Вымпелком» совместно с Alcatel — Lucent уже провели совместную демонстрацию технологии LTE в Астане. На практике во время демонстрации скорость скачивания составила 50Мбит/с, обмен пакетами осуществлялся за 22мс. Подобная скорость позволила просматривать параллельно 7 каналов высокой четкости и скачивать файл размером 700 МБ, на полную закачку которого ушло 1,8 мин. «В России, где географические и демографические особенности определили свою специфику рынка как мобильной, так и фиксированной связи, потребность в LTE особенно велика. Значительная часть сельских районов и регионов с низкой плотностью населения в очень небольшой степени охвачены как фиксированной связью, так и скоростным доступом в интернет. В силу своих технологических особенностей LTE, особенно в спектре 700-800 МГц, предлагает прекрасную возможность для интернетизации страны, в том числе и таких регионов, за счет сравнительно небольшого объема инвестиций, необходимых для строительства полномасштабной федеральной сети», — рассказывает Ксения Корнеева, пресс-секретарь «Вымпелкома». По ее словам, с точки зрения технических предпосылок Россия находится в худшем положении, чем европейские страны, именно из-за большой территориальной протяженности и низкой плотности населения. В Европе такой проблемы нет — стоимость строительства транспортных междугородних каналов в несколько раз меньше, чем в России, а кабельная инфраструктура в городах развита в Европе значительно лучше, чем в России, поэтому, по мнению госпожи Корнеевой, сельской части России остается путь беспроводного развития.
«Двойная переплата»
Аналитики рынка, между тем, не выдвигают масштабных прогнозов о перспективах LTE в России. Существующие сети 3G, развернутые участниками «Большой тройки», по мнению аналитиков по затратам сопоставимы с суммами в $2-2,5 млрд. Также эксперты считают, что в случае создания каким-либо оператором сети LTE с нуля, то есть, не на базе уже существующей 3G-сети, затраты будут еще выше. Более существенную сумму придется потратить и оператором «большой тройки», если они решат внедрять LTE вне крупных городов. По мнению Дениса Кускова, генерального директора ИАА TelecomDaily, в ситуации с LTE будет действовать принцип «чем выше частота, тем больше базовых станций и выше стоимость развертывания». Тем не менее, как считает Михаил Сергеев, директор по коммуникациям «Гарс Телеком», «катализатор уже запущен — это недостаточная частотная база 3G в московском регионе». По его словам, «большая тройка» уже рассматривает перспективы LTE, поскольку это проще, чем 3G в технологическом отношении, а вендоры заявляют, что возможна щадящая конверсия на LTE, где инвестиции будут на порядок меньше, чем этого требует 3G-сети. Впрочем, Юрий Брюквин, генеральный директор «Рустелеком», считает что говорить о перспективах LTE преждевременно, равно как и о перспективах mobile WiMAX, так как бизнес-кейс текущих решений 3G/WiMAX пока до конца не определен и неясен. Существует точка зрения, что в регионах с большим проникновением ШПД LTE будет предоставляться в пакете услуг. Как отмечают поставщики оборудования для LTE, в Российской Федерации для строительства сетей LTE сегодня не существует технологических преград. Сами же операторы должны понимать, с какой целью и на каких участках сети им потребуется значительно возросшая емкость и пропускная способность, то есть для этого необходим понятный и очевидный бизнес-кейс.