В начале года на одной из конференций весьма уважаемый эксперт назвал возможность появления виртуальных операторов на российском сотовом рынке интригой года. Вскоре НТС Мининформсвязи поручил построить опытные зоны виртуальной сети подвижной связи высокого уровня компаниям «Евросеть» и «Народный мобильный телефон» с тем, чтобы осенью, оценив результаты, подготовить предложения по лицензированию деятельности MVNO (на русский лад – ВСПС) и, в случае необходимости, коррекции отраслевых нормативных документов. Казалось бы, в преддверии во многом определяющего судьбу MVNO заседания НТС Мининформсвязи (правда, впоследствии перенесенного с начала на конец октября) итоги опытной эксплуатации фрагментов ВСПС должны были бы оказаться в фокусе внимания конференции «Операторы виртуальных сетей мобильной связи в России». Однако на первом плане были теоретические вопросы.. MVNO активно работают в Европе с конца 90-х годов, где их появление было связано с наличием избыточного сетевого ресурса у операторов мобильной связи. Для операторов, или MNO, предоставление его на договорных условиях MVNO выгодно, потому что обеспечивает им дополнительные доходы от аренды сетевой емкости и новых абонентов (в случае с виртуальным оператором, не имеющим MNC), повышение лояльности пользователей (если он предлагает специализированные VAS). Перед операторами открывается возможность, получив опыт сотрудничества с MVNO, со временем самим выступить в его роли. Немаловажный фактор успеха виртуальных операторов – традиционно высокие цены на услуги мобильной связи в европейских странах. Предложив свои, более низкие за счет оптовой покупки трафика цены, MVNO смогли привлечь десятки и сотни тысяч новых абонентов. По данным С. Македонского («Коминфо Консалтинг»), в Европе сегодня 100 виртуальных операторов с совокупной абонентской базой 33 млн (10% населения). Вклад в развитие виртуальных европейских операторов внесли регулирующие органы. В 2003 г. Европейская комиссия рекомендовала национальным регуляторам обязать операторов допускать к своим сетям MVNO. В результате, например, во Франции и Ирландии за невыполнение этого требования оператор может поплатиться лицензией. На столь кардинальные меры не пошел регулятор в Германии, где, по словам Й. Линца (Linz Teleconsulting LTC), в тексте нового закона упоминается MVNO, но прямо не оговариваются условия его деятельности на рынке. Вторая движущая сила развития бизнеса виртуальных операторов в Европе – мобильные операторы, использующие MVNO как дополнительный канал продаж, причем не только емкости, но и дополнительных услуг. Другим стимулом роста MVNO стала поддержка поставщиков оборудования, в том числе Ericsson, Comverse, End2End и др., а также компаний, предлагающих решения MVNO «под ключ». В России избыточного сетевого ресурса у операторов «большой тройки» не наблюдается, абонентская база каждого из них продолжает расти, а ARPU – снижаться. Возможности привлечения пользователей крупнейшими операторами до конца не исчерпаны, а регулятор не спешит ни выдавать лицензии на 3G, ни разрешать деятельность MVNO. (Справедливости ради стоит отметить, что Россия и не относится к числу стран, где бизнес виртуальных операторов под запретом, как, например, в Турции или странах Ближнего Востока). Словом, объективных предпосылок для того, чтобы появление виртуальных операторов на сетях сотовой связи стало реальностью, вроде бы нет. Это подтвердила и конференция, в число докладчиков которой не вошли представители ни Мининформсвязи, ни «большой тройки». Однако, по словам К. Йохансона (J’son & Partners), на отечественном рынке присутствует более 20 брендов, способных выйти на рынок MVNO. Есть успешные сервис-провайдеры – MatrixTelecom, «Центральный телеграф», «МногоФон», работающие на сети «Мегафон-Москва». С 2003 г. на базе той же сети предоставляет услуги единственный в России сервис-провайдер, ориентированный на корпоративных пользователей, – «Гарс-Телеком». Агрегированный ARPU ее клиента (от услуг мобильной и фиксированной связи) – $51–197. Сменить статус «сервис-провайдера» на виртуального оператора высокого уровня компания планирует к 2008 г. Есть у нас и операторы, поддерживающие идею MVNO, – Tele2 и «СМАРТС». Первый имеет опыт сотрудничества по созданию виртуальных операторов на сетях крупных сотовых операторов Европы, таких как Telenor в Норвегии, Sonofon в Дании, Telfort в Нидерландах и др. «СМАРТС» одним из первых в РФ заявил о готовности выступить в роли как MNO, так и MVNO. По словам представлявшего «СМАРТС» Д.А. Багдасарьяна, цель проводившейся на сети оператора опытной эксплуатации фрагментов сети виртуальных операторов («Евросеть» и «НМТ») – поиск «золотой середины» и предложение выгодных для обеих сторон условий сотрудничества при обсуждении регламентирующих документов. Пока же такие документы еще не приняты, мы можем ожидать увеличение числа сервис-провайдеров. Бизнес поставщика сервиса, работающего на сети мобильного оператора, хоть и меньшего масштаба, чем у «технического» MVNO (обладающего мобильным коммутатором, HLR, биллинговой системой), зато капиталовложений требует гораздо меньших и не зависит от решения регулятора.