Не так давно в России начал работать первый виртуальный сотовый оператор — им стала компания «Евросеть». На западе преимущества «виртуалов» поняли довольно давно: на их долю приходится примерно 20% рынка, им помогает государство и «реальные» коллеги. В России успех виртуальных операторов также возможен, считают игроки рынка. Но лишь при выполнении целого ряда условий. По данным всемирной организации GSM Association, объединяющей крупных операторов сотовой связи из 220 стран, сегодня в мире насчитывается около 1,1 тыс. мобильных сетей. Но назвать полноценными операторами с собственной развитой сетью и построенными магистральными каналами можно лишь 80% из них. Остальные 20% (примерно 230 в численном выражении) — операторы виртуальные. Они не строят собственных сетей, а арендуют «лишние» мощности у реальных операторов. Первые MVNO (Mobile Virtual Network Operator — см. справку) появились в Западной Европе и США в 1999-2000 годах. На конец 2006 года, по оценке J'son & Partners (J&P), мировая абонентская база MVNO насчитывала около 200 млн человек (общее число абонентов сотовых сетей — примерно 2 млрд человек). А к 2009 году, по прогнозам J&P, их будет уже более 320 млн. Большая часть существующих виртуальных операторов работает в США и странах Северной Европы. Не так давно первый виртуальный оператор появился и в России. В конце марта 2006 года крупнейший российский сотовый ритейлер — компания «Евросеть» — объявил о запуске сети под собственным брэндом. Арендуя емкости у поволжского оператора СМАРТС, компания начала подключать абонентов в Самарской и Саратовской областях, а также в Мордовии. В планах сети— Ульяновская область и Республика Башкортостан. По словам Дмитрия Александрова, коммерческого директора компании «Гарс телеком», занимающейся системной интеграцией и предоставлением услуг связи, существует два вида MVNO. В первом случае виртуальный оператор выступает как своего рода сервис-провайдер: перепродает услуги хост-оператора, добавляя к ним несколько собственных сервисов. Во втором случае MVNO располагает собственной инфраструктурой, в частности, у него есть собственный биллинг и служба поддержки. «Евросеть» работает по первому варианту, предлагая своим клиентам вдополнение к стандартному набору услуг СМАРТС бесплатный доступ кWAP-сайту с мобильным контентом. Собственного биллинга у «Евросети» пока нет. Строго говоря, первенство «Евросети» среди «виртуалов» довольно условно. «Корбина телеком» еще в 1998 году начала предоставлять услуги сотовой связи на базе сети стандарта DAMPS «Вымпелкома». Позже компании «Гарс телеком», «Кантриком», «Матрикс», «Манго телеком» и Центральный телеграф вышли на сотовый рынок через сеть «Мегафона». Правда, все эти компании работали исключительно с корпоративными клиентами. Кроме того, к запуску MVNO для массового рынка долгое время готовился «Народный мобильный телефон» (НМТ). Компания даже запустила виртуальную тестовую зону в Поволжье, но выйти из бета-режима так и не решилась. Дело в том, что формально MVNO в России вне закона. По действующему законодательству предоставлять услуги сотовой связи можно только при наличии лицензии. Проблема в том, что само понятие MVNO, а также механизм лицензирования виртуальных операторов до сих пор не оговорены в законе. А значит, по идее виртуальный оператор не имеет права работать. «Евросеть» реализует свой проект в «опытной зоне MVNO», описанной постановлением Мининформсвязи. Представители министерства не раз заявляли, что поддерживают появление виртуальных операторов в России, поскольку они будут способствовать развитию конкуренции. В конце декабря прошлого года чиновники говорили, что бизнес-модель MVNO эффективна и может быть реализована в России, и обещали законодательно закрепить MVNO в начале года. Но эти сроки были сдвинуты: в очередной раз обсуждать будущее виртуальных операторов будут в июне. Уже сейчас в создании MVNO заинтересованы многие игроки. Прежде всего это региональные операторы сотовой связи. Как недавно заявлял генеральный директор «Системы Телеком» Сергей Щебетов, одним из вариантов развития сотовых активов «Связьинвеста» может стать создание на их базе четвертого российского федерального оператора. Для этого в тех регионах, где у МРК нет собственных сотовых сетей, они вполне могли бы использовать сети существующих операторов и, наоборот, отдавать свободные мощности заинтересованным MVNO. Создать MVNO могут не только на сотовых сетях. На днях «Синтерра» объявила о том, что она готова отдавать емкости своей сети WiMax заинтересованным компаниям. По словам президента «Евросети» Элдара Разроева, в европейских странах доля MVNO составляет около 20% рынка. «В России мы можем прийти к этой цифре, но не в ближайшее время»,— считает он. Свой проект «Евросеть» пока не рассчитывает сделать прибыльным и не дает точных оценок потенциала абонентской базы. И дело не только в законодательном сдерживании. Одной из главных проблем MVNO в России является отсутствие у трех федеральных операторов — МТС, «Вымпелком» и «Мегафон» — свободных емкостей сетей, которые они могли бы отдать виртуальным операторам. Не исключено, правда, что в ближайшие год-два мощности все-таки появятся. «Первое время на сетях 3G будут задействованы не все мощности, поэтому, возможно, компании, владеющие такими сетями, придут к осознанию необходимости сотрудничества с виртуальными операторами,— объясняет аналитик J&P Ирина Астафьева.— Кроме того, именно в строительстве сетей 3G могут проявить себя виртуальные операторы: они будут способны взять на себя значительную часть вложений и рисков, которые так не хочется нести традиционным сотовым операторам, ведь затраты на привлечение одного абонента в несколько раз выше, чем в GSM-сетях, а перспективы возврата средств пока не определены». В будущем, возможно, мы воспользуемся западным опытом, где государство оказывает MVNO серьезную поддержку. В Европе, в частности, с 2003 года действует специальная конвенция, требующая от операторов с существенным положением на рынке не ограничивать доступа к своим сетям другим компаниям. А в Австралии, где в середине прошлого года насчитывалось 20 MVNO, действует распоряжение о принудительном открытии сетей для виртуальных операторов.
«Виртуалы» от ритейлеров
В том, чтобы стать виртуальным оператором, могут быть заинтересованы компании, не имеющие никакого отношения к телекоммуникациям: крупные торговые сети, промышленные предприятия, банки, страховые компании, контент-провайдеры. Так, в частности, происходит на Западе: один из крупнейших британских MVNO— Virgin Mobile — «дочка» холдинга Virgin Group, в активах которого в основном медиапроекты. В России, в частности, по словам ряда участников рынка, в создании MVNO заинтересована «Копейка». По словам директора по развитию консалтинговой компании «Коминфо консалтинг» Евгения Соломатина, запуск собственного MVNO, помимо дополнительных прибылей от продажи услуг связи, даст таким компаниям еще один канал продвижения брэнда и повышения лояльности своих клиентов. При этом, чтобы добиться прибыльность MVNO, компаниям, его создающим, необходимо ориентироваться на работу с узкими сегментами. По его словам, виртуальный оператор, к примеру, может разработать специальные маркетинговые программы, например, для русскоязычной диаспоры в Прибалтике или представителей нетрадиционной сексуальной ориентации. «Крупным операторам такие сегменты неинтересны (их сложнее привлечь, с ними нужно „ковыряться”), поэтому, как правило, они не видят вMVNO конкурентов»,— говорит Дмитрий Александров из «Гарс телеком».