Уже несколько лет экспер ты и аналитики разных стран прогнозируют, что WiMAX станет третьей по популярности технологией высокоскоростного доступа в Интернет после своих основных конкурентов - DSL (Digital Subscriber Line)и кабельных модемов. По их мнению, движущей силой развития продуктов WiMAX являются более низкая цена, непрерывная эволюция продуктов, гибкость в выборе поставщиков. Успех на некоторых массовых рынках в сочетании с увеличением количества поставщиков технологии также делает эту технологию более доступной. «Возможность работать за пределами прямой видимости, поддержка VoIP и взаимосовместимость - все это позволит технологии WiMAX сосуществовать с уже работающими технологиями или даже стать более популярной, чем они», - считает Арьюн Чокапан (Arjun Chokkappan), аналитик компании Frost & Sullivan. Технология WiMAX ориентирована на взаимосовместимость систем широкополосного доступа, которая достигается при помощи уникального набора основных функций (профилей системы), обеспечивающих взаимодействие оборудования от разных поставщиков. Создатели технологии WiMAX стремятся удовлетворить самые актуальные запросы телекоммуникационного рынка по эффективной передаче голоса через IP протокол (VoIP), высококачественной работе и высокой надежности, чем сегодня не всегда отличаются беспроводные устройства. Все популярнее становитсяидея сочетания возможностей технологий WiFi и WiMAX для работы мобильных телефонов, ноутбуков и карманных компьютеров. WiMAX с успехом может конкурировать с DSL доступом и кабельными модемами в сельских районах Азии или Восточной Европы, где достаточно дорого прокладывать кабели или организовывать DSL связь. «Невысокая стоимость и наличие стандартов - вот ключевые характеристики технологии WiMAX, которые вселяют оптимизм приоценке ее будущего», - завершает Чокапан. Что такое WiMАХ WiMАХ (Worldwide Interopera bility for Microwave Access) - это коммерческое «имя» стандарта беспроводной связи 802.16, принятого в январе 2003 г. и поддержанного промышленной группой, в состав которой входит не один десяток известных компаний. Сети на основе протокола 802.16, а позднее и 802.20, покроют целые города и страны. В спецификациях, разработанных IEEE (Институт инженеров по электротехнике и электронике), указано, что радиус действия точек этого стандарта достигает 50 км, что позволит устанавливать их так же, как и соты для мобильной связи. Действительный максимальный радиус зависит от многих переменных, таких, как топография, условия окружающей среды и пропускная способность сети, и обычно составляет 4–6 миль; частота - до 11 ГГц; спектральная эффективность - до 5 (бит/с)/Гц; максимальная скорость передачи данных в расчете на сектор - до 70 Мбит/с. Функции качества обслуживания интегрированы в MAC контроллер, поэтому есть возможность дифференцировать уровни обслуживания и, следовательно, обеспечивать услуги типа E1 деловым пользователям и типа DSL - домашним пользователям. Протокол 802.16 разработан для организации беспроводного доступа на уровне мегаполисов и призван решить провайдерскую проблему «последней мили», а также сократить финансовые расходы и временные затраты на развертывание новых подключений благодаря унификации технологии. Если сегодня на подключение одного предприятия к сети затрачивается до нескольких месяцев, то в будущем с помощью WiMАХ это можно будет сделать за несколько часов или дней. Точки доступа 802.16 будут устанавливаться на высотных зданиях и мачтах сетей сотовой связи. Работая в частотном диапазоне от 2 до 11 ГГц, они позволят развернуть беспроводной доступ с шириной канала до 70 мегабит в секунду на сектор одной базовой станции (до шести секторов на одну точку доступа) и обеспечить передачу данных вне зоны прямой видимости. Полоса пропускания, выделяемая клиентам, может контролироваться на стороне провайдера. Это даст возможность, к примеру, обеспечивать физическим лицам канал на уровне цифровых абонентских линий (DSL), а организациям - до уровня выделенной телефонной линии (T1). Стоит отметить, что протокол 802.16 предусматривает не только передачу данных, но и голоса, видео (в виде тех же данных), что позволяет организовать на основе этого протокола сотовые сети с возможностью видеофонии (параллельный обмен голосовыми данными и видео), а также доступ к Интернету и интранету. В настоящее время диапазоны частот для WiMAX включают в себя 2,3–2,7; 3,4–3,6; 5,7–5,8 ГГц. В перспективе ожидается освоение диапазона 700 МГц (по крайней мере в США). В разных странах государственными регуляторами частот выделены различные диапазоны для лицензирования. С самого начала процесс продвижения технологий WiMAX был подразделен на три основные фазы. Первая - внедрение «стационарного» стандарта IEEE 802.16 2004, заменившего собой ранние версии IEEE 802.16a и 802.16d, с задействованием внешних антенн вроде «сотовой тарелочки», фактически нацеленных на потребителей в фиксированных направлениях. Вторая фаза - использование внутренних антенн, более гибкое применение технологии WiMAX, но все же для доступа стационарных пользователей. Наконец, третья фаза, время которой наступает прямо сейчас, - это внедрение спецификации IEEE 802.16e, позволяющей работать WiMAX сертифицированным устройствам в составе портативных устройств, перемещающихся по определенной «зоне покрытия» сети, по образу и подобию современных сотовых и Wi Fi сетей.
Основные преимущества
Сегодня WiMAX предоставляет индивидуальным абонентам и корпоративным заказчикам базовые услуги широкополосного доступа в Интернет и услуги фиксированной связи в тех местах, где прокладка кабелей и создание каналов DSL экономически нецелесообразны. Эта технология хорошо подходит для регионов, не имеющих медной или волоконно оптической кабельной инфраструктуры, а также для ситуаций, в которых необходима подвижная связь или быстрое развертывание коммуникационных сетей. В ближайшем будущем WiMAX будет поддерживать мобильную связь и даже видеоуслуги. Многие эксперты считают WiMAX важным условием преодоления технологического неравенства, повышения эффективности государственного управления, увеличения конкурентоспособности бизнеса и трансформации систем здравоохранения и образования, причем это далеко не полный перечень областей применения WiMAX. Таким образом, перед WiMAX открываются широкие перспективы во всех частях мира, особенно в быстроразвивающихся странах, где финансовые, географические и политические ограничения не позволяют проложить медный кабель до каждого потенциального заказчика. В настоящее время 70% населения развивающихся стран не имеет доступа к проводным телекоммуникационным услугам, и для многих из них WiMAX является самым быстрым, эффективным и экономичным методом подключения к сетям и услугам связи. Данный факт и простота установки решений WiMAX делают эту технологию отличным стимулом для развития духа предпринимательства, который изначально присутствует во многих развивающихся странах, особенно в сфере малого и среднего бизнеса. Все это очень важно для регионов, где технология все чаще становится катализатором социально экономического прогресса. В недавнем отчете аналитической компании Senza Fili Consulting говорится, что к 2012 г. в мире будет около 54 млн абонентов WiMAX, при этом основным локомотивом совершенствования и распространения данной технологии станут развивающиеся страны. Например, 60% территории Луанды (столица Анголы) покрыто зонами широкополосного беспроводного доступа. Значительные широкополосные беспроводные зоны покрытия (в том числе WiMAX) созданы и в Болгарии. WiMAX привлекает операторов по целому ряду причин. Начинающим операторам эта технология помогает привлечь новых клиентов. Поскольку стандарт WiMAX полностью совместим с IP, он способствует сокращению начальных инвестиций и текущих эксплуатационных расходов. Кроме того, WiMAX открывает двери для новых IP услуг и приложений, которые, в свою очередь, формируют новые источники операторского дохода. Хорошо продуманное внедрение услуг и приложений в сетях WiMAX содействует развитию бизнеса за счет создания «подключенных зон» и приносит пользу людям, предоставляя им безопасность (с помощью систем теленаблюдения CCTV), качественные медицинские услуги и доступ в Интернет. Cisco оказывает помощь странам, операторам, другим компаниям и частным лицам в планировании, внедрении и контролировании сетевых услуг. WiMAX не требует больших капитальных затрат, но обеспечивает немалые преимущества за счет сокращения ненужных уровней сетевой иерархии и отказа от технологий, не отвечающих стандартам IP. Это привлекает к технологии WiMAX все больше компаний. Компании из Объединенных Арабских Эмиратов, Мексики, Саудовской Аравии и ряда других стран развертывают простые сетевые архитектуры с технологией WiMAX в качестве основного компонента. С каждым днем WiMAX привлекает все больше компаний из развивающихся стран. В состав WiSOA (ассоциация операторов WiMAX) входит множество организаций, работающих на быстроразвивающихся рынках. В качестве примеров можно упомянуть оператора Nomad с острова Маврикий и компанию WiMAX Telecom, активно работающую на рынках Хорватии и Словакии. Примечательно, что компании, вложившие значительные средства в технологию WiMAX, стали привлекать еще более солидные внешние инвестиции. К примеру, в конце января текущего года о привлечении новой волны инвестиций объявил оператор WiMAX - бразильская компания Neovia. Чуть раньше российский оператор WiMAX - компания Enforta - объявила о получении кредита на 40 млн долл. от финансовых организаций США. WiMАХ, Wi Fi и 3G Wi Fi - это основанный на стандартах протокол беспроводных локальных сетей, тогда как WiMAX - основанный на стандартах протокол беспроводных глобальных сетей. Технология WiMAX позволяет обеспечить широкополосную связь на больших расстояниях для компаний малого бизнеса и домашних пользователей, а также для требовательных сотовых и корпоративных мобильных приложений. Системы Wi Fi по прежнему останутся средствами связи для предприятий и домов. Иначе говоря, технология WiMAX соединит сети Wi Fi с Интернетом. С другой стороны, технология WiMAX ориентирована преимущест венно на устройства, передающие большие объемы данных, например, ноутбуки, пользователи которых часто работают с графической и мультимедийной информацией. Технология WiMAX реализует возможность роуминга между областями обслуживания, но не предназначена для применения в устройствах, отличающихся очень высокой мобильностью. Технология 3G разработана для обеспечения максимальной мобильности и ориентирована на устройства, основной функцией которых является передача голоса, а обработка и передача данных относятся к дополнительным. Например, технология 3G прекрасно подходит для создания телефонов (устройств, которые отличаются высокой мобильностью и интенсивно работают с голосом), обеспечивающих возможность доступа в Интернет или поддерживающих ПО управления контактами. Мобильному компьютеру, используемому для замены настольного ПК или работы с мультимедийными данными, больше соответствует технология WiMAX, обеспечивающая высокоскоростной широкополосный беспроводной доступ в Интернет. Поэтому WiMAX ни в коем случае не стоит противопоставлять сото вым сетям поколения 3G, которые нацелены, в первую очередь, на голосовой трафик, в то время как сети WiMAX разворачиваются для улучшения обмена данными. Более того, одной из ключевых задач индустрии на ближайшее время называют именно реализацию глобального роуминга сетей WiMAX в сочетании с 2G, 2.5G, 3G и Wi Fi (в том числе роуминга между WiMAX и Wi Fi) в любой точке земного шара, с поддержкой всех популярных современных сервисов - передачи голоса, данных, доступа в Интернет, e mail, мультимедиа, игр и т. д. Впрочем, рано или поздно все перечисленные технологии могут слиться во что то единое - вполне возможно, в то, что мы сегодня подразумеваем под технологией 4G. По крайней мере, во всем мире развитие WiMAX рассматривается в комплексе общих мер спектральной совместимости между телевидением, Wi Fi, Bluetooth, Wireless USB, GPS, сетями GSM/CDMA и поколений 3G/4G, а также в ключе обеспечения безопасного обмена данными и особенностей протоколов для передачи голоса и видео.
WiMАХ в мире
В апреле 2008 г. было объявлено, что компания Xanadoo решила использовать инфраструктуру Cisco IP NGN для строительства одной из первых в Северной Америке коммерческих широкополосных беспроводных мобильных сетей WiMAX. В сети будет использоваться технология Mobile WiMAX, соответствующая спецификациям Worldwide Interoperability for Microwave Access (IEEE 802.16e). Компания Xanadoo выбрала технологию WiMAX для доставки мобильных широкополосных беспроводных услуг жителям американских городов с населением от 100 тыс.до 1 млн человек. Xanadoo обслуживает около 14 тыс. беспроводных широкополосных абонентов в штатах Техас, Оклахома и Иллинойс и является одним из самых крупных операторов беспроводных сетей четвертого поколения (4G). Компания предоставляет индивидуальным пользователям, малым и средним предприятиям беспроводной высокоскоростной доступ в Интернет и другие широкополосные услуги в диапазоне 2,5 ГГц. В настоящее время Xanadoo выходит на новые для себя рынки в штате Иллинойс. Кроме того, компания модернизирует свои сети в штатах Техас и Оклахома с помощью новейших мобильных технологий WiMAX от компании Cisco. Xanadoo уже установила в этих штатах базовые станции Cisco Mobile WiMAX и абонентское оборудование (CPE). По мнению Марка Сеймура, вице президента Alcatel Lucent в области WiMАХ, одним из наиболее интересных является проект компании ONEMAX, нового поставщика беспроводных коммуникационных услуг из Доминиканской Республики, который развернул коммерческую сеть WiMAX 802.16e 2005 (Rev e), работающую в диапазоне 3,5 ГГц. Еще в октябре прошлого года там была реализована технология беспрепятственного переключения движущегося абонента от одной базовой станции к другой без обрыва связи. Кроме того, перспективный проект в Нидерландах ведет Worldmax, новый голландский оператор широкополосной беспроводной связи. Эта компания владеет эксклюзивной национальной лицензией на предоставление услуг связи в диапазоне 3,5 ГГц на территории Нидерландов. Интересные результаты получила Motorola, которая в прошлом году провела исследование среди американских пользователей, связанное с их предпочтениями в сфере работы в мобильных сетях WiMAX. Выяснилось, что американцы предполагают использовать WiMAX в основном для просмотра электронной почты, онлайн новостей, телевидения, а также загрузки музыки из Интернета со своих мобильных устройств: 49% опрошенных предполагают использовать WiMAX для чтения и от правки электронной почты; 31% просматривали бы «жи вой» онлайн медиаконтент; 28% планируют загружать различный развлекательный контент, например мобильное телевиде ние или музыку. На вопросы о наиболее частом использовании мобильных сетей WiMAX респонденты отвечали следующим образом: 20% пользователей собираются использовать интернет подключение по WiMAX во время поездок на автомобиле (отслеживание трафика ключевых перекрестков); 17% предполагают использовать мобильное телевидение из Интернета для того, чтобы занять детей во время непродолжительных остановок автомобиля, например для заправки или мелкого ремонта; 11% заявили, что использовали бы интернет соединение по WiMAX для просмотра меню ресторанов и планирования обеденного перерыва с друзьями. Найдет WiMAX применение у пользователей и на работе: 45% для чтения и отправки электронной почты; 43% для доступа в Интернет по рабочим вопросам; 33% для доступа в корпоративную сеть интранет; 30% для отправки данных, в том числе изображений и видео с удаленных сайтов на устройства в офисе. Такие преимущества WiMAX, как низкая стоимость, гибкость и портативность, по мнению экспертов In Stat, создают неплохие предпосылки для завоевания этой технологией рынков фиксированных, мобильных и портативных широкополосных коммуникаций. «Наш агрессивный прогноз для оборудования, базирующегося на предварительных спецификациях pre WiMAX Certified 802.16 2004, - абонентские устройства и базовые станции, предусматривает рост продаж с 42 млн долл. в 2005 г. до 3,2 млрд в 2010», - говорит аналитик InStat Норм Боген (Norm Bogen). Наиболее консервативные оценки дают, соответственно, 19 млн долл. и 2,1 млрд. Оптимистичный прогноз основан на допущении, что цены на клиентское оборудование, составляющие сегодня около 500 долл., снизятся к 2010 г. до 100 долл. и ниже.
WiMАХ в России
В конце прошлого года ОАО «КОМСТАР Объединенные ТелеСистемы» и корпорация Intel объявили о подписании соглашения о стратегическом сотрудничестве по развитию технологий «мобильного WiMAX» в России. В соответствии с соглашением «КОМСТАР ОТС» и корпорация Intel на первом этапе сотрудничества сосредоточат свои усилия на Московском регионе как наиболее подготовленном для адаптации передовых технологий беспроводной передачи данных. «КОМСТАР ОТС» планирует построить и до конца 2008 г. запустить в коммерческую эксплуатацию сеть WiMAX стандарта IEEE 802.16e (радиочастотный диапазон 2,5–2,7 ГГц), охватывающую всю территорию Москвы. Со своей стороны, корпорация Intel будет способствовать расширению поставок клиентских устройств с интегрированной поддержкой WiMAX. Корпорация Intel в настоящее время разрабатывает решения для «мобильного WiMAX» для ноутбуков, ультрамобильных ПК (UMPC) и мобильных интернет устройств (MID). В середине 2008 г. корпорация выпустит на рынок свой первый встраиваемый модуль с поддержкой стандартов WiMAX и Wi Fi, который в настоящий момент носит кодовое наименование Echo Peak и предназначен для использования в мобильных ПК на базе процессорной технологии Intel Centrino нового поколения, а также в ультрамобильных ПК. Модуль, который оптимизирован для мобильных интернет устройств, обладающих низким энергопотреблением, в настоящее время носит кодовое наименование Baxter Peak и также запланирован к выпуску в 2008 г. В декабре 2007 г. компания Intel, филиал «Поволжский» телекоммуникационного оператора «Старт Телеком», совместно с администрацией Нижнего Новгорода и городской станцией скорой медицинской помощи приступили к реализации пилотного проекта по подключению диспетчерского пункта и выездных бригад скорой помощи к единой информационной сети администрации города. В результате будет создана устойчивая, помехозащищенная WiMAX сеть, базирующаяся на технологии стандарта 802.16е («мобильный WiMAX»), которая позволит осуществлять оперативный обмен информацией между бригадами скорой помощи, диспетчерским пунктом и медицинскими учреждениями Нижнего Новгорода. Инициаторы пилотного проекта на практике отрабатывают инновационную модель информационного взаимодействия органов городской системы здравоохранения, позволяющую врачам своевременно, в электронной форме получать необходимые сведения о пациентах и в перспективе проводить сеансы удаленных консультаций с высококвалифицированными специалистами, а персоналу станции скорой помощи - вести историю вызовов, отслеживать перемещение машин по городу и более рационально распределять вызовы между свободными бригадами. Каждый сотрудник сможет работать как с компьютером на рабочем месте, так и с коммуникатором - на выезде, используя инструменты IP телефонии, электронную почту, интернет пейджер, устройства для записи видеосюжетов и голосовых сообщений, обладая доступом к справочным системам и т. п. «На сегодняшний день корпорация Intel инвестировала в экосистему WiMAX в мире около 1 млрд долл. и всячески способствует развитию инфраструктуры „мобильного WiMAX“ в России. Мы видим очевидные перспективы данного направления развития российской коммуникационной сферы», - заявил Дмитрий Ларюшин, директор корпорации Intel в странах СНГ по развитию беспроводных технологий. C 2006 г. компания Synterra предлагает услуги стационарного WiMАХ в Москве. Сеть Synterra WiMAX работает в частотном диапазоне 2,5–2,7 ГГц на оборудовании NextNet Wireless Inc. Сегодня услуги Synterra WiMAX доступны практически на всей территории столицы. Как считают эксперты аналитической компании Maravedis, к 2012 г. в России будет около 3 млн абонентов WiMAX (и 4 млн абонентов беспроводного широкополосного доступа). Объем рынка оборудования для WiMAX достигнет 320 млн долл., увеличившись в пять раз по сравнению с его сегодняшним уровнем. Больше всего абонентов беспроводного широкополосного доступа к 2010 г. будет в Центральном и Волжском макрорегионах (200 и 150 тыс. соответственно). И, наконец, самые последние новости. 15 мая было объявлено, что международный конгломерат Virgin Group (VG), принадлежащий миллиардеру Ричарду Брэнсону, выходит на российский рынок связи. В стране появится мультисервисный оператор Virgin, работающий на базе WiMAX в 30 крупных городах России. Virgin Group будет развивать этот бизнес на основе оператора Trivon под брендом Virgin. В зону лицензионного покрытия оператора Trivon входят Москва, Санкт Петербург и прилежащие к ним области - Белгородская и Воронежская.